Los costos de la contaminación y la remediación petrolera

E-Tech/Indigenous federation consultant, Mario Zuniga, summarizes the costs and scope of cleaning up the Loreto, Peru Amazon basins.   E-Tech staff along with Mario have been overseeing and coordinating the beginning of remediation---which lacks funding--under the 2015-16 national-indigenous accords for remediation and rehabilitation of hundreds of polluted sites over more than 2500 square miles in Loreto.

 

 en dicho Lote aún quedan pendientes más de 1 299 sitios impactados por restaurar, ello dentro del territorio de los pueblos indígenas Quechua, Achuar y Kichwa de las cuencas del Pastaza, Corrientes y Tigre en Loreto-Perú.

Por fin se tiene una idea estimada de cuánto costaría remediar ambientalmente 31 sitios impactados en el Lote petrolero más antiguo y contaminado del país, el Lote 192 (ex 1AB): 565.15 millones de soles, de acuerdo a las cifras proporcionadas por el Fondo Nacional del Ambiente (1) . El problema es que en dicho Lote aún quedan pendientes más de 1 299 sitios impactados por restaurar, ello dentro del territorio de los pueblos indígenas Quechua, Achuar y Kichwa de las cuencas del Pastaza, Corrientes y Tigre en Loreto, Perú.

¿Cómo se identificó tantos sitios y se supo este monto para los 31?, ¿Qué significan los sitios impactados para la población?, ¿Por qué quedan pendientes tantos sitios?, ¿Qué es lo que permite que esta situación continúe? y ¿Qué es lo que falta?, son temas que nos ocuparemos en dos momentos diferentes. En un primer momento, es decir en este artículo, hablaremos de las tres primeras interrogantes. En un segundo momento y otro artículo, reflexionaremos sobre las dos últimas.

 

Vigilantes Amazónicos Independientes y La Ley de Fondo de Contingencia.

 

Los 31 sitios (más uno) impactados, así como los otros 1299, no habrían podido ser identificados sin la presión de los pueblos indígenas organizados y de los monitores ambientales indígenas independientes de las cuencas del Pastaza, Corrientes y Tigre, los cuales, desde el 2006, llevaron a que el Estado visibilice el daño ambiental en el ex Lote 1AB.

Sin embargo, a pesar de la identificación del desastre ambiental en el ex Lote y de las sanciones y la exigencia administrativa impuestas por parte del Estado a la empresa Pluspetrol (operadora del ex Lote 1AB), dicha operadora no remedió, remedió mal o judicializó las sanciones y medidas administrativas. Frente a eso, las comunidades impactadas por dicha empresa, mediante movilizaciones y diálogos con el Estado, llevaron a que se cree en el 2015 una Ley especial (2) la cual no quita responsabilidades ambientales a las empresas petroleras y sirve para iniciar procesos de remediación con participación indígena así como crea un fondo semilla de 50 millones de soles, todo mediante un mecanismos de atención urgente, mientras se resuelven los conflictos judiciales y administrativos entre empresas y el Estado (los cuales pueden durar muchos años).

De ese modo, en coordinación con FONAM, OEFA, MINEM, MINAM (3) , las comunidades y sus organizaciones, dialogan por largo tiempo (2 años) para priorizar sitios impactados en el Lote y con ello iniciar el proceso de elaboración de Planes de Rehabilitación con participación de los monitores ambientales y de la comunidad. En resumen, la elaboración consta de tres etapas: dos etapas de muestreo y una etapa de elaboración del Plan.

 

La primera etapa del muestreo se llevó a cabo en los meses de mayo y junio del 2018, y como lo reconoce el FONAM y las empresas ECODES&Varichem y JCI&Hidrogeocol (empresas que elaboran los Planes para las cuencas del Pastaza, Corrientes y Tigre), la participación indígena por medio de los monitores ambientales independientes ha sido relevante para observar con mayor precisión y magnitud el grado de impacto de los sitios impactados, de ese modo, se han ampliado áreas de impacto así como se ha podido constatar con más precisión la magnitud de la contaminación, mal ocultada o a plena vista como si fuera el paisaje natural de la zona. A partir de ello los expertos que trabajan en el proceso han terminado por estimar costos monetarios preliminares para la rehabilitación ambiental de estas zonas.

En la actualidad, el proceso está por iniciar la segunda etapa de muestreo para los 32 sitios, lo cual alimentará otro momento importante, la elaboración de Estudios de Riesgo a la Salud, lo que permitirá prevenir la exposición de receptores ecológicos y humanos a la contaminación petrolera. Cuando concluya en el 2019 todo este trabajo se supone que deberían estar aprobándose los planes de rehabilitación e iniciar su ejecución.

La espera y la muerte

Don Cayetano Cariajano no podrá ver remediado el territorio de la comunidad Titiyacu (dentro del ex Lote 1AB hoy 192) de la cual fue fundador. Al tercer día del primer muestreo realizado por la empresa Ecodes, el líder Achuar murió de una enfermedad desconocida. En la posta de salud de Nuevo Andoas,

comunidad nativa dentro del Lote, no pudieron hacerle prueba de rayos X, ni identificar el daño; además, por problemas con el SIS, no pudieron trasladarlo a tiempo a Iquitos, ciudad a tres días en bote, para darle una atención de mejor calidad.

Don Cayetano vio como a lo largo de 40 años las empresas petroleras dejaron sitios impactados en su territorio, afectando según la comunidad la salud espiritual y corporal de dichos territorios. De hecho, solo pudo observar cómo iniciaba el proceso de rehabilitación de dos de los tantos lugares existentes en su comunidad, sitios impactados llenos de residuos de basura industrial e hidrocarburos extendidos sobre bosques y aguajales, entre sus caminos de caza y quebradas donde pescan.

Sus hijos e hijas, nietos y nietas, yernos, nueras y sobrina(o)s que le preceden, algunos de ello(a)s monitores ambientales independientes, son quienes tal vez vean remediar lo que Don Cayetano exigió durante decenas de años. En la zona del Lote, para quienes son adultos, la historia del ex líder achuar de Titiyacu, se piensa y se siente como una señal fatalista de lo que puede sucederles, es decir nunca llegar a ver su territorio sano o por lo menos rehabilitado. De ahí que la exigencia de remediación y atención integral del problema sea en realidad un llamado para que sus hijos y los hijos de sus hijos puedan, en el futuro, vivir seguros en sus territorios.

Pluspetrol sin energía para remediar y el Estado sin dinero para salvaguardar

Al parecer, los discursos públicos sobre responsabilidad social y ambiental empresarial y de protección ambiental estatal, se terminan por estrellar contra una pared hecha de números y costos de contaminación.

En primer lugar, observemos el lado empresarial. El contrato del ex Lote 1AB a cargo de Pluspetrol (Plus) concluyó en agosto del 2015. Antes de concluir y después de retirarse, la empresa presentó 2 planes de abandono (2015, antes de concluir su contrato, desaprobado y, en el 2016, aún en evaluación) en donde solamente pensaba encargarse de 17 pozos, 13 rellenos de residuos no peligrosos y 19 emplazamientos de residuos sólidos enterrados, invirtiendo US$ 13 070 000, que al cambio actual en soles sería un poco más de 43 millones de soles. Es decir, tomando como referencia lo propuesto por Plus faltarían un poco más de 500 millones de soles para igualar el monto de los 31 sitios impactados reconocidos por el Estado, los cuales corresponden a impactos producidos en el tiempo de operación de dicha empresa (ya sea por mala remediación, daño o por posible responsabilidad contractual).

El asunto es más preocupante: OEFA ha confirmado al Ministerio de Energía y Minas en el proceso de evaluación del “segundo plan de abandono” (4), presentado por la empresa , que esta debe incluir en su plan 1299 sitios impactados. Esta cuestión Plus no la ha aceptado, seguramente porque no le sale a

cuenta, pues el grado de su energía ambiental solo alcanza para atender 49 sitios por menos de un millón de soles cada uno.

Por otro lado, en el escenario de la remediación por parte del Estado, como hemos podido observar, el inicio de atención para los 31 sitios mencionados anteriormente no está exento de problemas.

El Fondo de remediación fue creado con un Fondo semilla de 50 millones que solo ha servido en las cuencas del Pastaza, Tigre y Corrientes para elaborar Planes de rehabilitación de 32 sitios impactados en el ex Lote 1AB. Queda pendiente, como compromiso para el Estado, invertir el monto estimado para la remediación, que para los 31 sitios es más de 500 millones y, solo para el sitio adicional Ushpayacu, por el grado de contaminación que tiene, requiere de un monto similar; es decir, un total de casi mil millones de soles en solo 32 sitios. A ello hay que sumar que en la actualidad y por las nuevas denuncias de los monitores indígenas independientes, OEFA va a identificar un centenar más de sitios impactados, los cuales requerirán también de priorización y fondos para elaborar y ejecutar los planes de rehabilitación, todo esto mientras se continúa peleando con una empresa enérgicamente decidida a no gastar dinero en remediación.

Conclusiones desde una matemática simple para interrogar máscaras discursivas

Con unas matemáticas simples, tomando la totalidad de lo recaudado en canon y sobre canon petrolero durante la vida del Lote 1AB (3 mil millones de soles) (5) , nos damos cuenta que los costos de rehabilitación ambiental de solo 31 sitios impactados corresponden a un poco más del 15% de dicho monto. Si añadimos Ushpayacu este alcanzaría el 30%; pero si aumentamos los mil sitios más, y para colmo incluimos todas las emergencias ambientales que sufre el lote desde el 2015 a la fecha (1.5 cada mes) (6) , la suma de la rehabilitación, remediación, restauración o compensación ambiental se elevaría exponencialmente tornando irrisorio el discurso de “beneficios petroleros” de este Lote , en tanto debemos invertir gran parte o tal vez todo el canon en la restauración de los impactos que las empresas judicializan o no se quieren hacer cargo. Todo ello sin tomar en cuenta que existen otros costos sociales, culturales, espirituales no contemplados.

Esta situación pone en cuestionamiento no solo la letanía repetitiva de beneficios extractivos, sino también el calco y copia de la fe ciega en la matriz extractiva petrolera nacional/neoliberal. Con todo ello, los pueblos han r-existido (7) durante 40 años, esperando hasta la muerte la protección de sus derechos frente al despojo y desposesión de estas empresas petroleras sobre sus territorios ancestrales. De hecho, este inicio de procesos donde ellos participan en las etapas de elaboración de los planes de rehabilitación son un paso importante para devolver confianza y construir procesos donde por lo menos, como primer paso, se proteja el medio ambiente y la salud en términos occidentales.

No obstante, como está claro, los pueblos de esta zona ya han demostrado que la exigencia de sus derechos brota de la experiencia, por lo cual saben que este inicio es insuficiente, pues el Estado en estas zonas sigue mostrando que su discurso de protección y beneficios de la extracción petrolera no coincide con la práctica. Y esto no solo por el hecho de la insuficiencia de presupuestos y exigencias de mayor rehabilitación ambiental, a ello se le suma otros aspectos en donde la actividad petrolera tiene conexión. Por ejemplo, no se ha titulado completamente los territorios, pues han excluido de sus títulos o reconocimientos las instalaciones petroleras; las postas de salud son de categorías que no corresponden al número de población y no cuentan con infraestructura adecuada para población expuesta a la contaminación petrolera: no hay laboratorios de metales pesados, no hay doctores especializados, falta infraestructura básica como Rayos X o salas de parto vertical y horizontal, ni siquiera existe conexión de internet permanente, todo ello con resultados lamentables como los de Don Cayetano. Finalmente, aún no se asegura la consulta previa por el cambio de operador (Petroperú) para los siguientes 40 años.

Todo esto, definitivamente refuerza contradicciones en los discursos de costos y beneficios, de impactos y protección, dejando en claro que la deuda del Estado con estos pueblos sigue en pie. Finalmente, se debe reconocer que los pueblos no cesan de seguir empujando de manera dialógica, honesta y con su propia vida, para que no solo esta deuda vaya decreciendo, sino para que las respuestas a preguntas sobre la necesidad de explotación petrolera también sean recalibradas o por lo menos confrontadas bajo el registro de estos nuevos cuestionamientos nacidos desde el corazón económico de la contaminación petrolera

Notas

1. Esto no incluye el sitio Ushpayacu, que corresponde a más del 30% del total de áreas de todos los 31 sitios, y que está mucho más impactado que todos ellos. En total hay 32 sitios impactados a ser remediados en la actualidad. Toda esta información de costos y sitios se encuentra en el acta de la Decimo Sexta Sesión de la Junta del Fondo de Contingencia para la Remediación Ambiental. http://fonamperu.org.pe/fondo-de-contingencia-para-remediacion-ambiental/

2. Ley 30321 Ley que crea el Fondo de Contingencia para la Remediación Ambiental.

3. FONDO NACIONAL DEL AMBIENTE (FONAN), ORGANISMO DE EVALUACIÓN Y FISCALIZACION AMBIENTAL (OEFA), MINISTERIO DE ENERGIA Y MINAS (MINEM), MINISTERIO DEL AMBIENTE (MINAM)

4. Informe N° 047-2016-OEFA/DE (p. 9)

5. Aporte de los Lotes 1AB y 8. Respuesta a solicitud de acceso a la información. 10 de enero 207. Exactamente con el cambio actual 3 564 353 358.83 de soles.

6. Información brindada por OEFA en reunión con FEDIQUEP el 10 de agosto del 2018. Según Supervisión, desde el 2015 hasta la fecha hay 63 emergencias ambientales reportadas.

7. La r-existencia es entendida como una reinvención de racionalidades territoriales que no solo resisten a la des-territorialización y el despojo sino también redefinen sus formas de existencia a través de movimientos emancipatorios y la reinvención de sus identidades, sus modos de pensar, y sus modos de producción y de sustento. Revisar Escobar, Arturo. Sentipensar con la tierra. Nuevas lecturas sobre desarrollo, territorio y diferencia/ Arturo Escobar-Medellín: Ediciones UNAULA, 2014.

Los costos de la contaminación y la remediación petrolera

 

Independent Technical Study of Lote 1AB describes problem of oil contamination and steps for remediation (Spanish only)


 

The department of Loreto, Peru has a great biodiversity and is home to Achuar, Quechua and Kichwa Amazonian indigenous peoples. In this area also lies the former 1AB oil field. The hydrocarbon activity has affected the biodiversity and human health. In this context, the Multisectoral Commission for "Development of the Pastaza, Tigre, Corrientes and Marañón river basins of the Department of Loreto" was formed, in which the indigenous federations FEDIQUEP, FECONACOR, OPIKAFPE, ACODECOSPAT, and the Ministry of Energy and Mines among other sectors of the state participated.  As a result of dialogue, the Lima Act was signed on March 10, 2015, which agreed on the preparation of the Independent Technical Study (ETI) with the objective of proposing strategic guidelines for the remediation of the impacts caused by the oil operations of the former Lote 1AB.  The study has compiled and reviewed in a single document studies using a database of more than 9 thousand records. The ETI proposes that four important aspects should be considered in remediation: the singular approach by watersheds or microwatersheds, the active participation of peoples from an intercultural approach, the compatibility and adequacy of the regulatory framework, and the optimization of resources for remediation. The study proposes that, since the Amazonian ecosystem is a system with unique characteristics 

(oligotrophic soils, high rainfall, etc.) and have specific socio-cultural conditions, the remediation must be addressed in an integral way, by microbasin or basin systems, but not for contaminated points; This is due to the fact that, due to the characteristics of the soil and water systems, each contaminated point spreads or contaminates other parts of the territory causing various damages

En este contexto, se conformó la Comisión Multisectorial de “Desarrollo de las cuencas de los ríos Pastaza, Tigre, Corrientes y Marañón del Departamento de Loreto” en la que participaron las federaciones indígenas[1] FEDIQUEP, FECONACOR, OPIKAFPE y ACODECOSPAT, el Ministerio de Energía y Minas (MEM) y otros sectores del Estado. Producto de ese diálogo se suscribió el Acta de Lima el 10 de marzo de 2015, que acordó la elaboración del Estudio Técnico Independiente (ETI) con el objetivo de proponer lineamientos estratégicos para la remediación de los impactos causados por las operaciones petroleras del ex Lote 1AB. El estudio ha recopilado en un solo documento las bases de datos de estudios (más de 9 mil registros) que se han hecho desde distintas disciplinas en el ex lote 1AB, lo que permite tener un acceso a la información sobre el territorio bajo un mismo criterio. El estudio plantea que para la remediación se deben considerar cuatro aspectos importantes: el abordaje singular por cuencas o microcuencas, la participación activa de los pueblos desde un enfoque intercultural, la compatibilidad y adecuación del marco normativo, y la optimización de recursos para la remediación.  El estudio propone que, al ser el ecosistema amazónico un sistema con características únicas (suelos oligotróficos, alta precipitación, etc.) y contar con condiciones socio-culturales peculiares, la remediación debe ser abordada de forma integral, por sistem as de microcuencas o cuencas, mas no por puntos contaminados; esto debido a que por las características del suelo y sistemas hídricos cada punto contaminado se extiende o contamina otras partes del territorio causando diversos daños.

 PUINAMUDT, 21/07/2018.

 

Loreto 2018 E-tech Monitoring Report

Loreto 2018 E-tech Monitoring Report

E-Tech staff Diana Papoulias and Ricardo Segovia, working with Evelyn Blondeel have created a summary of  how E-Tech has worked both training and learning from indigenous monitors in the four watersheds of the Peruvian Amazon basin where communities are monitoring 45 years of oil pollution: the Maranon, Pastaza, Tigre and Corrientes rivers.   In addition to this methodology a summary of findings through earlier in 2018 is included.   We hope it is of use to all--including the communities where the permanent monitoring stations are located.  In English and Spanish.

2017 Peruvian Human Rights Award

2017 Peruvian Human Rights Award

Apus of four Loreto federations partnered with e-tech win the 2017 Peruvian human rights award for developing and implementation of oil cleanup treaty. Dec 11 2017

 

 

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NEW AMAZON VIDEO OF KUKAMA PEOPLE, THEIR LIVES AND POLLUTION:

Ricardo Segovia recently completed a video made with the Kukama people in the Maranon with whom E-Tech works.   They slowly discuss who they are, plants, fish animals they eat, and the film morphs into the hell of oil spill destruction in the Maranon.    Called Voces of the Pueblo Kukama it proceeds at its own slow pace not unlike the Kukama people.  For E-Tech it is a teaching tool and ongoing coproduction as we mutually explore how to monitor pollution and get the people who live in the lands and waters to oversee cleanup and restoration of their territory.

https://www.youtube.com/watch?v=5FMOfhUrBvI

Indigenous Communities in Peruvian Amazon Facing Oil Cleanup

August 3, 2017 excellent article in the Guardian by David Hill on the complex oil pollution situation in Loreto Peru Amazon Basinthat is an E-Tech top priority.  It focuses on the larger picture and stands out for it's careful research.  

Cananea Mine Rio Sonora Spill Aftermath

Cananea Mine Rio Sonora Spill Aftermath

 

This trip report presents our interpretation of several meetings with E-Tech, Bill Steen of the Canela Project, and Sonoran community members regarding technical investigations of and reactions to the pregnant leach solution spill from Grupo México (GRUPO MÉXICO)’s Cananea Buenavista Mine on August 6-8, 2014. The spill sent highly acidic, metal-rich mine waters into the Rio Bacanuchi and the Rio Sonora. Reports  can be read and downloaded from our News Page

APRIL 24, 2017 LIMA, PERU

APRIL 24, 2017 LIMA, PERU

 Planning for the first public action to cleanup under 2015 indigenous federation-government treaty that E-Tech helped negotiate and now implement. 

 E-Tech signs agreement to work towards public access laboratory

E-Tech signs agreement to work towards public access laboratory

On October 23, 2016, E-Tech director Dick Kamp (left in photo) signed an agreement in Iquitos, Loreto, Peru with Rector Heiter Valderrama Freyre of the Universidad de Amazonia Peruana (UNAP) that commits the two institutions to cooperate in attempting to develop a certified laboratory that can provide environmental analysis to indigenous communities in the region facing crude oil contamination as well as a curriculum to help strengthen the capacity of the communities to remediate oil pollution. 

 Oct- Nov 2016: Workshops  with Escuela Politecnica Nacional, Morona Santiago

Oct- Nov 2016: Workshops with Escuela Politecnica Nacional, Morona Santiago

On October 27, 2016, Ricardo Segovia and Lupita de Heredia traveled to Macas, Morona Santiago to provide technical expertise for the prefecture's workshop on large-scale mining impacts.  Several days later, petroleum engineering students at the Escuela Politecnica Nacional in Iquitos enthusiastically welcomed the E-Tech'profs' (Ricardo Segovia, Ann Maest, Diana Papoulias and Lupita de Heredia).

Etech analyzes Peruvian Government Sabotage Accusations

Loreto, Peru/oil pollution remediation: In October 2016 E-Tech issued the following Spanish Language report at the request of indigenous federations in Loreto.    Read more  here

  Imagen 7: Ducto Norperuano sumergido y sin soportes en Cuninico. Fuente: R. Segovia

Imagen 7: Ducto Norperuano sumergido y sin soportes en Cuninico. Fuente: R. Segovia

Loreto Monitoring 2016

Loreto Monitoring 2016

Loreto, Peru/oil pollution remediation: In October 2016 E-Tech issued the following Spanish Language report at the request of indigenous federations in Loreto.   Go to Loreto Monitoring 2016 project to read more and download documents.

 E-Tech field coordinatorRicardo Segovia takes a GPS reading for an augur sample

E-Tech field coordinatorRicardo Segovia takes a GPS reading for an augur sample

E-Tech Holiday Newsletter  available for download

E-Tech Holiday Newsletter available for download

 2015 for E-Tech was a year where a number of our interventions “came unstuck”, sometimes after over a decade. Various commitments to work in Ecuador, Peru, and newly-oldly in Mexico became defined, through hard work on behalf of those affected by large scale extractive industry environmental impacts.

News From Ecuador

 E-Tech’s work on large-scale mining in Ecuador has long been a difficult task since we received the 2010 request from the elected Prefect Salvador Quishpe of Zamora Chinchipe to address the environmental impacts of the development of the Ecuacorriente Copper mine in 2010.   The chief difficulties have been that politically this open pit copper mine—once Canadian but by then Chinese—is a “strategic” priority of the Correa administration.   Located in an incredibly diverse and Shuar-indigenous people dominated region of southern Ecuador in the Cordillera del Condor, the mine has been divisive and potentially environmentally devastating on many levels.   A tailings repository is under construction identical to the one that broke and released  millions of cubic liters of tailings below the British Columbia Polley Mine, with a dangerous potential not unlike the BHP-Vale mine in Minas Gerais, Brasil that killed between 11-23 people  this month.  There is also a high probability of acid drainage, earthquake potential (we experienced a moderate one in Loja) and inadequate closure plan and bond accompanied the permitting of the mine by the Ministry of Environment or MAE in 2012.

E-Tech provided intensive consulting on the environmental impact analysis and permitting at the request of MAE but the mine was approved as applied for and has been under development in the years since—though it is not operating.  In 2015 they applied to MAE to evaluate an EIA to double their production to 60 000 tons per day of concentrate.

Last year E-Tech made a commitment to make new partners with academia and the professional community of Ecuador for several reasons.   One it provides us a legal basis to continue our work in Ecuador, two it can provide a stable source of co-investigators and potentially long-term students who we can assist in training, three we can intensify and more publicly disseminate our work on extractive industries.

On November 16 and 18 we presented models and video images on the potential impacts of the Mirador Mine at seminars on extractive industry strategies to address disaster risks that we co-sponsored  in Loja in the Cordillera del Condor and in Quito with state-run EPN, E-Tech, and the Universidad Tecnico Particular de Loja (UTPL—a private Catholic university with campuses around Ecuador).    We had set out to publicize the models showing the high potential of spills from the Mirador tailings traveling rapidly at least as far as the Rio Santiago that enters the main tributary to the Amazon, the Rio Maranon in Peru and to the degree possible to establish formal relationships with these academic collaborators.  E-Tech disseminated the information before 400 plus people and on the 18th at a Quito ceremony E-Tech signed an agreement to cooperate with geologists, mining and oil engineers at EPN.  We are working with UTPL on terms of a second agreement and will also be collaborating with the Universidad San Francisco de Quito on oil pollution and drinking water monitoring programs and exploring a possible collaboration with a fourth university.

How effective could these collaborations be?    E-Tech achieved broad national press coverage over the earlier Mirador phase--which did not change the actual permitting of the mine--and we will ensure that the news of our recent tailings impacts is disseminated.    By working transparently and bluntly and with a high degree of credibility and welcoming industry technical support we may slowly be able to shift the focus from permitting of inadequate facilities by untrained regulators to best practices within mining, even with the caveat that best practices are not always enough.   And conceivably influence the young engineers who we expect to do a fair amount of technical legwork with us at EPN.   And perhaps pick up an E-Techtechnical team, should funding be available, that can first work with and perhaps for E-Tech.  Or we all develop a creative model to work at a credible transparent level that we work.   This isnew for all of us and we have dedicated realistic professional partners in Ecuador for the first time.  We have proposed the question among these partners:  can we prevent environmental disasters by joining forces?   And the answer is simply that we are committed to trying.

Finally, copper prices are low, there is no production yet although there will be, there is a new EIA submitted and legal requirements to adequately regulate the mine through the EIA even if the government has historically not been very responsive to these concerns.  We also feel that it would be politically useful for the government to receive alternatives to the present technically weak regulation if they enter into a contract with EPN, E-Tech and others as public dissension over Mirador and large-scale mining (and many other issues) grows.   Stay tuned as we try and ramp up the work we do on extractive industries in Ecuador.

Nov 16, 2015 Chinese Ecuacorriente Mirador Mine in the Cordillera del Condor of Ecuador.

On November 16 and 18, 2015, E-Tech International presented technical models of the impacts of a tailings dam failure downstream of the Chinese Ecuacorriente Mirador Mine in the Cordillera del Condor of Ecuador.  A tailings failure would impact the Rio Santiago that enters Peru and subsequently the Maranon River, main tributary in the region to the Amazon.    The studies by Dr. Steven Emerman were a component of seminars at the Universidad Tecnica de Loja in the Cordillera del Condor as well as the Escuela Politecnica Nacional in Quito.    Recent tailings and other mine waste failures at the Polley Mine in British Columbia, Cananea Sonora, Silverton Colorado and Mina Gerais, Brasil have made such models as instruments to prevent disaster very important.

For documentation go to the Ecuador page.

Cananea, Sonora, Mexico

Cananea, Sonora, Mexico

The E-Tech/Proyecto Fronteriza de Educacion Ambiental proposal to develop a combined long-term transparent independent environmental monitoring project downstream of the Cananea Sonora mine along with a council that can make agreements on environmental protection in the region is moving forward.    The areas of concern would be the entire Rio Sonora which was impacted by 60 million liters of acid and metals from the Cananea mine in 2014, a small section of the San Pedro River near the mine, and the Cananea mine itself.   In October, 2015, regional mayors from Cananea through Ures and the Governor's Commissioner for Ecology committed their support to the project.  Grupo Mexico, owners of the mine, have expressed their support in principal of the idea.  An English translation of the proposal, updated to include input from Sonoran stakeholders, will be posted on this site during November.  

Final Propuesta de programa de monitoreo ambiental rio sonora etechpfea Octubre 5 2015.pdf

PERU Loreto- New report released July 2015 by E-tech

Las Mejores Prácticas para la Caracterización, Remediación, y Monitoreo Ambiental de la Contaminación Petrolera en Las Áreas Naturales Protegidas de Loreto (Julio 2015) [or Best Practices for the Characterization, Remediation, and Environmental Monitoring of Petroleum Contamination in Protected Areas of Loreto, Peru] 

July 2015: This document was prepared by E-Tech staff in cooperation with Derecho Ambiente y Recursos Naturales (DAR), Iquitos, Peru using funds from the Moore Foundation. The objective of the report is to provide guidance on the best generally-accepted practices to employ when remediating petroleum industry-impacted sites on lands that have been designated as protected for their biological and ecological importance. The 55-page report briefly describes the specific remediation considerations that a protected area warrants before detailing the various phases of problem characterization, planning, and remediation. The case of an oil spill in Reserva Pacaya Samiria and the appalling failure to remediate is used as an example throughout the report. To Peru’s credit, many of the laws and regulations are in place to support and guide quality remediation activities by government agencies. However, enforcement is historically lacking. Emphasis is placed on involving the communities within and adjacent to the protected areas in monitoring the remediation activities and effects during and after remediation. The protected areas often provide important ecological services to the community members, and it is in their interest to assure clean-up is effective. In addition to the report, the reader will find five Appendices that give specific and detailed information on Peruvian standards for hydrocarbon-related contaminants, relevant laws and guidelines, and additional information on remediation techniques for soil and water.

At this time it is available in Spanish:

July 2015 Report Loreto Peru En Espanol

Cananea Mine Rio Sonora Spill Aftermath

Cananea Mine Rio Sonora Spill Aftermath

 

This trip report presents our interpretation of several meetings with E-Tech, Bill Steen of the Canela Project, and Sonoran community members regarding technical investigations of and reactions to the pregnant leach solution spill from Grupo México (GRUPO MÉXICO)’s Cananea Buenavista Mine on August 6-8, 2014. The spill sent highly acidic, metal-rich mine waters into the Rio Bacanuchi and the Rio Sonora. Reports  can be read and downloaded from our News Page

PRAISE FROM MACARTHUR FOUNDATION

"This grant (and those grants that preceded it) are examples of innovation, which the Foundation has charted for increased priority.Your ability to bring technical knowledge to these conflicts and leave behind a trained cadre of local interested parties to carry on the close monitoring offers a means for the Foundation to have both immediate and longer-lasting impact on the policies and practices of nonrenewable resource extraction. It is not designed to stop development, but to bring about a broader understanding of the trade-offs and the means of mitigating mining and hydrocarbon extraction. You won't get a moratorium on this kind of extractive industry, but that is not the aim. Rather this is seen as a valuable step towards empowering local communities who have the most to lose from such activities when they are marginalized or ignored. Hopefully this work will have tangible impacts that far out live our grant and your technical assistance provision."  -Steve Cornelius  August, 2014